O que é Fragilidade?

A fragilidade é mais frequentemente definida como uma síndrome de declínio fisiológico relacionada com o envelhecimento, caracterizada por uma marcada vulnerabilidade a resultados adversos à saúde. Os doentes idosos frágeis apresentam frequentemente uma maior carga de sintomas, incluindo fraqueza e fadiga, complexidade médica, e tolerância reduzida a intervenções médicas e cirúrgicas. A consciência da fragilidade e dos riscos associados aos resultados adversos para a saúde pode melhorar os cuidados prestados a este subconjunto mais vulnerável de pacientes.

Dr Jeremy D. Walston, MD

Avaliação

Não existe um conjunto universal de critérios para definir a fragilidade. Contudo, a maioria dos investigadores utiliza o estudo de Linda Fried “Frailty in older adults: evidence for a fenotype” como base para a sua definição. Fried et al sugeriram que a fragilidade poderia ser definida pela presença de três ou mais dos seguintes critérios (1):

  • Perda de peso involuntária (5 kg ou mais no ano passado)
  • Auto-relato de exaustão
  • Fraqueza (força de preensão manual)
  • Velocidade de marcha lenta
  • Baixa atividade física

A presença de um ou dois dos critérios qualifica um indivíduo como “pré-frágil”, que é um subconjunto em alto risco de progredir para a fragilidade (2).

Problema

A fragilidade manifesta-se como a incapacidade de tolerar eventos stressantes e está associada a resultados adversos, como quedas, resultando em trauma, incluindo fratura do colo do fémur, delírio, institucionalização, incapacidade incidente e aumento da mortalidade. Este também é um fator de risco independente para maus resultados após cirurgia ou fratura do colo do fémur (3), incluindo hospitalizações prolongadas, maior suscetibilidade ao descondicionamento, declínio funcional mais rápido, aumento do risco de mortalidade e maior uso de cuidados de saúde e custos correspondentes.

De acordo com uma investigação realizada pela Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, o risco aumenta com a idade, de uma em cada 25 pessoas entre 65 e 74 anos para uma em cada quatro pessoas com mais de 84 anos. Em 2050, aproximadamente 21,3% da população global terá 60 anos ou mais, contra 9,2% em 1990.

Frailty older than 84
Frailty Sarcopenia Gripwise

Fragilidade nos Estados Unidos

Um estudo realizado por Bandeen-Roche et al., concluiu que 15% das pessoas com 65 anos ou mais nos EUA são frágeis, enquanto outros 45% são pré-frágeis (4). Verificou-se que a fragilidade é mais prevalecente entre as mulheres, minorias raciais e étnicas e pessoas com rendimentos mais baixos. Assim, é importante afirmar que a prevalência da fragilidade varia devido a disparidades sócio-económicas e biológicas. O estudo também constatou que a prevalência de doenças crónicas e deficiências aumenta acentuadamente com a fragilidade. Entre os frágeis, 42% foram hospitalizados no ano anterior, em comparação com 22% dos pré-frágeis e 11% das pessoas consideradas robustas. A cirurgia da anca, costas e coração no último ano foi associada à fragilidade. Além disso, mais de metade de todas as pessoas frágeis teve uma queda no ano anterior (4).

De facto, este estudo salienta que 47,4% das pessoas com 80 ou mais anos de idade foram consideradas pré-frágeis e entre 33,3% e 37,9% da população foi considerada frágil (4). Deve também notar-se que a população dos EUA está a envelhecer, estimando-se que o número de pessoas com 65 ou mais anos de idade duplique para 90 milhões de pessoas até 2050. A frequência relativa da fragilidade da população deverá crescer proporcionalmente.

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